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Moisés Naím explica por qué Rusia sigue siendo una potencia mundial a pesar de sus debilidades

sábado 25 de enero de 2020, 10:00h
Moisés Naím (ALN).- A pesar de tener el territorio más grande del mundo, la economía de Rusia es más pequeña que la de Brasil o Italia. Su crecimiento económico es anémico. El 10% de los rusos más ricos son dueños del 85% de la riqueza del país. La población de Rusia ha venido declinando y para el 2050 tendrá 32 millones menos de habitantes. Esto es un síntoma de otras graves debilidades, como un pésimo sistema de salud, por ejemplo. Este no es el perfil de una superpotencia.
Putin entendió que Rusia no puede competir militarmente contra EEUU y China / Foto: Kremlin
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Putin entendió que Rusia no puede competir militarmente contra EEUU y China / Foto: Kremlin

Una superpotencia es capaz de proyectar su poderío militar a grandes distancias y, de ser necesario, hasta combatir en más de una guerra al mismo tiempo. Eso cuesta mucho dinero: hay que invertir en bases, buques, aviones, tanques, cañones, misiles, medios de transporte y comunicaciones. También requiere de una fuerza expedicionaria de miles de soldados preparados para ir a la guerra en cualquier parte del planeta. Y, por supuesto, debe tener armas nucleares.

Esos requisitos siguen siendo vigentes. Pero ahora hay atajos que le permiten a un gobierno intervenir en otro país, o en más de uno, debilitando a sus adversarios internacionales, o dominándolos, sin tener que hacer inversiones masivas. Rusia es el mejor ejemplo. Vladímir Putin ha demostrado ser un virtuoso en esto de proyectar poder en otros países a bajo coste. Entendió que su país no puede competir militarmente contra sus archirrivales, Estados Unidos y China. También sabe que la economía rusa y su tecnología no están a la par de sus competidores. Y es obvio que las armas nucleares sólo pueden ser usadas en casos extremos. No son útiles, por ejemplo, en conflictos armados como los de Siria, Ucrania o Libia, en los cuales Rusia participa.

Putin no fue el único líder que diagnosticó las debilidades del Estado ruso. En 2014, el entonces presidente Barack Obama, se refirió desdeñosamente a Rusia como “un poder regional que sólo puede amenazar a sus países vecinos”. Obama también opinó que los ataques de Rusia a países en su entorno geográfico “no eran una muestra de fortaleza, sino de debilidad”.

Se equivocó. Dos años después, ese “poder regional” cuyas agresiones internacionales eran, según el presidente estadounidense, un “signo de debilidad” intervino en las elecciones presidenciales de Estados Unidos enredando la política de ese país. Y todo indica que Rusia intentará hacer lo mismo en las presidenciales estadounidenses de noviembre. Hemos visto cómo hackers rusos, o patrocinados por Rusia, han aprendido a sembrar confusión en otras sociedades, a crear dudas acerca de qué o a quién creer, a profundizar las diferencias y conflictos que ya existen o inventar unos nuevos, a promover a algunos actores políticos y destruir la reputación de otros.

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Todo esto lo pueden hacer -y lo hacen- no sólo en sus países vecinos, sino en cualquier país del mundo. Hackers y bots rusos han intervenido en el conflicto independentista de Cataluña y en el Brexit del Reino Unido, en las elecciones en Alemania y Francia, así como en Estonia, Georgia y Ucrania.

Pero no es sólo el uso avanzado de lo que el gobierno ruso llama “tecnologías políticas”. También tienen la capacidad de usar armas cibernéticas para atacar las redes eléctricas, las telecomunicaciones, el transporte o la infraestructura financiera de otro país.

La renovada capacidad de Rusia para influir sobre la política mundial no sólo se debe a su dominio de las tecnologías de información. El Kremlin no tiene reparos en usar armas tradicionales. Putin mandó a Siria soldados, aviones y pilotos. A Venezuela envió misiles antiaéreos y apoyo financiero. Esos son dos países en los cuales Rusia hoy tiene una influencia definitoria. El Kremlin tampoco duda en usar asesinos profesionales, venenos radioactivos, francotiradores, drones armados y demás técnicas tradicionales para eliminar a sus enemigos dondequiera que estén. Sabe usar Facebook, Twitter e Instagram, pero también usa la Unidad 29155, al Grupo Wagner, y a la Internet Research Agency.La Internet Research Agency usa internet para apoyar los objetivos mundiales de Rusia / Foto: WC

-La Unidad 29155 es el nombre de una secreta unidad de inteligencia rusa cuyo objetivo es desestabilizar a Europa a través de asesinatos y otros medios.

-El Grupo Wagner es una empresa militar privada rusa que cuenta con mercenarios que operan en los conflictos que interesan al Kremlin.

-La Internet Research Agency es otra organización privada rusa que se especializa en usar internet para apoyar los objetivos mundiales de ese país.

Claramente, Rusia tiene una influencia mundial desproporcionada con respecto a su precaria situación económica y social. A pesar de tener el territorio más grande del mundo, su economía es más pequeña que la de Brasil o Italia. Su crecimiento económico es anémico. El 10% de los rusos más ricos son dueños del 85% de la riqueza del país. La población de Rusia ha venido declinando y para el 2050 tendrá 32 millones menos de habitantes. Esto es un síntoma de otras graves debilidades, como un pésimo sistema de salud, por ejemplo.

Este no es el perfil de una superpotencia. No obstante, a pesar de estas debilidades, la Rusia de Putin es hoy protagonista central de los conflictos más espinosos de este siglo. Y no sólo le va bien, sino que además le sale barato.

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